Friday, December 30, 2005

Man of the year

As 2005 is getting to a close, newspapers and magazines all over the world are drawing lists of the most influential personalities of the year. The most famous of such a list is the one made by the editors of Time magazine, who this year picked Bill and Melinda Gates and rock star Bono for their charity work. If you were to choose, who would you pick as man of the year 2005 ? Let us have some thoughtful fun together and let us know who you would choose. Don't be shy: no answer is wrong ;-)

We will be posting our own pick here sometime on January 1, 2006.

Happy new year everybody !

And the winner is ...

He has endured the horrors of war.

Then, he had to cope with the vicissitudes of everyday life in a devastated country, where food is scarce, and where the most basic services, that we all take for granted, are lacking.

He braves death and suicide bombers everyday.

And yet, on election day, he has flocked to the polling stations in large numbers and high spirits to express his longing for a better future through democratic means.

Ladies and gentlemen: our man of the year is the iraqi citizen.

Thursday, December 29, 2005

Where is the Catholic Church heading ?

Pope Benedict's fashion statement
by the Associated Press

Pope Benedict is his own man when it comes to dressing.

Just days before Christmas, Benedict showed up at his weekly public audience in St. Peter's Square wearing a fur-trimmed stocking cap that could have passed for a Santa Claus hat.

Earlier this month, he made another fashion statement -- donning a red velvet cape trimmed in ermine for the traditional papal visit to the statue of the Madonna near the Spanish Steps that marks the beginning of Rome's Christmas season.

Coming after gossip about his wearing Gucci sunglasses and bright red Prada loafers, the vintage styles have turned Benedict into something of a fashion celebrity.

"Those red shoes have made quite an impression," said Vatican historian Alberto Melloni.

Karim says: In the few weeks following the election of
Joseph Ratzinger to the Papal office, commentators all over the world started to scrutinize the new pope's record, and to speculate about possible similarities and differences between him and the late pope John Paul II. Now, we know for sure about at least one difference: while the former pope's demeanor inspired modesty and may have reminded the believer of higher, divinely inspired values of charity and compassion, pope Benedict XVI has adopted a fashionable style which, by contrast, may inspire more attraction to material artifacts which have an essentially wordly nature. With the passing away of John Paul II, the Roman Catholic Church has lost perhaps the best representative it has ever been able to produce, in today's pop-culture-dominated world, of the spiritual values it endeavors to teach, and I am afraid it is not about to truly replace him any time soon.

Monday, November 14, 2005

Jihad al-Khazen's blog

Jihad al-Khazen has started a blog (a few months ago, I am a little behind schedule here :). I must say that I have mixed feelings about this fellow. He often repeats himself, which is a little boring, but quite understandable given that it is not easy at all to write an opinion piece (for al-Hayat) on a daily basis and come up with something original every time. I also find him not critical enough of countries like Saudi Arabia. However, as a veteran journalist and astute observer, and as someone who knows very well both arab mentality and the workings of arab politics, and who has the courage to say a few things (about arabs and muslims) that many others in our region won't dare to discuss, he is someone whose articles, from time to time, will have some great insights and analysis. His blog is not as interactive as, say, Xavier Ternisien's was, but you may still want to have a look and leave him some feedback :)

Tuesday, November 08, 2005


Organs of slain Palestinian boy donated to Israeli patients
By The Associated Press

The parents of a Palestinian boy shot to death by Israeli soldiers has donated his organs to three Israeli children waiting for transplants.

Ismail Khatib said the decision to donate his son Ahmed's organs was rooted in his memories of his brother, who died at age 24 while waiting for a liver transplant, and in his family's desire to help others regardless of their nationality.

"I don't mind seeing the organs in the body of an Israeli or a Palestinian," Khatib said. "In our religion, God allows us to give organs to another person and it doesn't matter who the person is."

Ahmed, 12, was shot by Israeli soldiers Thursday while they were conducting a raid in the West Bank town of Jenin. The soldiers said the boy was carrying a toy rifle and they mistook him for a militant.


Karim says: I find it truely amazing that these parents have accepted to donate the organs of their son, who has been murdered by Israeli soldiers, to Israeli patients. Now, that's one very humane and magnanimous act of generosity. I am totally impressed.

If I might ask: suppose that you were in the same situation as one of these parents (God forbid), would you have acted in such a magnanimous way ? I personally am having a very hard time answering this question...

Friday, November 04, 2005

Eid Mubarak!

Here is a little Eid present to the readers of this blog... Click on this link to see it (you will need to have the Flash plug-in installed).

Eid Mubarak everybody!

Sunday, October 30, 2005

Au sujet du recent tremblement de terre au Pakistan

D'abord, il y a eu le tsunami dans le sud-est asiatique. Les sheikhs de l'inquisition on en profite pour condamner et maudire, et pour nous rappeler qu'ils ont, eux aussi, a l'image de certains tele-evangelistes de ce cote-ci de l'atlantique, le privilege d'interpreter la volonte divine. Ensuite, il y a eu Katrina, et certains en ont profite encore pour y voir une punition de Dieu pour les crimes de l'Amerique en Iraq (certains rabbins juifs y ont apparemment vu une punition pour la pression que l'Amerique aurait exerce sur Israel afin d'evacuer la bande de Gaza - a chacun ses griefs).

Maintenant, cela fait pres d'un mois que la terre a tremble au Pakistan. Durant ces trois dernieres semaines, j'ai eu beau chercher dans les articles de presse, nos sheikhs et autres journalistes islamistes n'ont pas, cette fois-ci, trouve opportun d'interpreter la catastrophe naturelle comme etant une punition de Dieu.

Comme on en a deja discute sur ce blog, il n'y a rien dans le Coran ou dans le Hadith qui puisse indiquer que les catastrophes naturelles doivent necessairement etre interpretees comme une punition divine. Seulement, voila, si on devait absolument le faire, moi personnellement je serais tres tente de voir dans le seisme qui a frappe le Pakistan au debut de ce mois une punition pour le peche mortel que constitue le fait d'abriter les terroristes d'al-Qaida et leurs acolytes, qui ont souille l'image de l'islam de part le monde, et qui n'ont fait que semer la discorde et repandre la mort la ou ils ont mis les pieds.

Friday, October 28, 2005

A civilized way to abandon infants ?

Europe reviving 'baby slots'
By the Associated Press

For centuries, desperately poor mothers came to the Annunziata church to push their newborns into a dark slot within a wooden turntable in a convent wall. A few turns, they hoped, and their child would have a better life.

From medieval times or earlier, women across Europe resorted to systems like "the wheel" to abandon infants they were too poor or ashamed to keep.

Such arrangements were abolished more than a century ago as uncivilized. But increasingly frequent news reports about babies tossed in trash bins or into toilet bowls are prompting modern versions of "the wheel" to make a comeback on the continent.

The systems have names like "babyklappe" (baby slot) in Austria and Germany; "babyfenster" (baby window) in Switzerland and "culle per vite" (cradle for life) in Italy.

Many are sophisticated incubator-like containers that heat up when a baby is placed inside. In some cases an alarm sounds after a few minutes, giving the mother a chance to say goodbye before attendants come to fetch the baby.

Baby slots are increasingly being advocated or considered by doctors and social workers who say Europe's anti-abandonment strategies are inadequate.

Karim says: I really can't understand how one can be brought to abandon his own progeny, especially in western countries where so much assistance is provided to single moms and to families with modest income.

Thursday, October 27, 2005

On religious TV programs in Arab satellite channels

Interesting article in al-Ittihad of today about the religious television programs in Arab satellite channels during the month of Ramadan:

رفقاً بنــا يا دعاة الفضائيات

خلال شهر رمضان تزدحم الفضائيات وموجات الأثير بالعديد من البرامج والمسلسلات والبرامج التوجيهية، خصوصاً الدينية منها· وبعض علمائنا الأفاضل يجنحون إلى موضوعات عفا عليها الزمن، ولا تناسب وسائل الاتصال من حيث العيب والحُرمات، رغم إيماننا بأنه لا حياء في العلم! لكن الغلو المستحدث هذه الأيام نجده متمثلاً في بعض المقابلات التي تستهدف الشباب، ونجدها تُصمم بحيث تُبعد الشباب عن الدين ولا تُحببهم فيه، وكأن الرسالة الإعلامية تنقلب إلى الضد، ذلك أن مقدم مثل هذه البرامج الدعوية والذي يستضيف داعية أو رجل دين يود الخروج من ''نمطية'' البرامج الدينية، فيلجأ إلى ''الغريب'' من الموضوعات، التي تشوش العقل ولا تُنيره·· و''تُقزز'' الذات ولا تحببها في الدين·

ولعل أغرب ما سمعته على الشاشة من رجل دين، حديثاً عن جواز تغطية الوجه عند قضاء الحاجة، وأنه ورد عن أحد الصحابة أنه عندما يذهب إلى الخلاء يغطي وجهه!
يا جماعة، هل هذا حديث الساعة، وهل في حياة اليوم من يذهب إلى الخلاء بنفس الأسلوب والطريقة التي يذهب بها القوم قبل 15 قرناً؟ ثم ما هي القيمة الدينية والقيمية في التطرق إلى مثل هذه الموضوعات، والأمة العربية والإسلامية تعيش ظروفاً حالكة تستوجب من رجل الدين المشاركة في الهموم الكبرى التي تعيشها الأمة؟ ثم هل خلت البيوت من مشاكلها؟! وهل تنظفت الشوارع من عبث العابثين أو خلت البيوت من عابثات الليل؟

To read full article, click here.

Tuesday, October 25, 2005

Beaches for women only in Egypt

'Covered pearls': Chic fashion for Islamic women
By The Associated Press

Iman Moustafa loves the sea, but she always knew her bikini didn't conform with the rules of Islam, so each time she took a dip she would quickly cover up and pray on the beach. The guilt spoiled the fun.

"I felt as if I were fooling God," said Moustafa, 25.

The solution? La Femme.

La Femme is one of three women-only beaches at this elite northern Mediterranean resort, offering beach-goers a priceless commodity: guiltless fun. Here the veiled, conservative and shy can strip down to skimpy bikinis safe from God's disapproval and intruding male eyes.

The beaches, about 60 miles west of Alexandria, are part of a growing business that caters to the new class of religious Egyptians who are hip, rich and young. These secluded strips of sand are an attempt to reconcile liberal and conservative, worldly and heavenly, fun and piety.

At ordinary beaches, where the sexes mix and any swimwear is allowed, religious women face a challenge. They must get up early to find a secluded spot. Some take to the waves fully clothed or wearing unrevealing Islamic swimsuits. Moustafa all but gave up the beach altogether when she donned the veil four years ago.

Then women-only beaches came along.

The Islamic revival has spawned chic fashion stores catering specifically to veiled women. Makeup artists advertise new trends in tying head scarves. Video clips of religious songs feature handsome male models.

Iman Moustafa says her veil makes her feel like "a precious and covered pearl."

Her bikini, she says, is strictly for La Femme.


Karim says: That's unfair!!! We need men-only beaches too!!!

Sunday, October 23, 2005

Charite ramadanienne

مَّثَلُ الَّذِينَ يُنفِقُونَ أَمْوَالَهُمْ فِي سَبِيلِ اللّهِ كَمَثَلِ حَبَّةٍ أَنبَتَتْ سَبْعَ سَنَابِلَ. فِي كُلِّ سُنبُلَةٍ مِّئَةُ حَبَّةٍ. وَاللّهُ يُضَاعِفُ لِمَن يَشَاء. وَاللّهُ وَاسِعٌ عَلِيمٌ - البقرة 261

Vendredi dernier a la mosquee, j'ai ete content d'apprendre que les membres de la MSA ("Muslim Student Association") locale se sont portes volontaires pour prendre en charge plusieurs dizaines d'orphelins, pour la plupart des victimes du seisme au Pakistan. Vivre en occident donne aux gens l'opportunite, moyennant une contribution relativement modeste (une trentaine de dollars par mois environ), d'aider un orphelin d'un pays pauvre a avoir acces a l'eau potable, a des habits chauds l'hiver, et a un minimum de nourriture chaque jour. La modicite du cout de la prise en charge fait qu'adopter un orphelin reste tres a la portee, meme pour des etudiants vivant sur un budget limite. Si aujourd'hui vous avez les moyens de prendre en charge un orphelin, qu'il s'agisse d'une victime de l'une des catastrophes naturelles recentes ou bien tout simplement d'un membre de famille ou d'une connaissance dans votre pays d'origine, pourquoi attendre? Hormis le verset coranique ci-dessus, un hadith celebre stipule que celui qui prend en charge un orphelin sera tres proche du prophete au Paradis:

حدثنا ‏ ‏عبد الله بن عبد الوهاب ‏ ‏قال حدثني ‏ ‏عبد العزيز بن أبي حازم ‏ ‏قال حدثني ‏ ‏أبي ‏ ‏قال سمعت ‏ ‏سهل بن سعد ‏عن النبي ‏ ‏صلى الله عليه وسلم ‏ ‏قال ‏ ‏أنا وكافل اليتيم في الجنة هكذا واشار بإصبعيه السبابة والوسطى - صحيح البخاري - الحديث رقم 5546‏

Ceci dit, si vous n'etes pas tres religieux, et que ca ne vous interesse pas d'etre proche de Mohammad dans une vie ulterieure, alors peut etre que vous deciderez quand meme d'aider un orphelin par "humanisme". Prendre en charge un enfant, qui de surcroit n'est pas le votre, donnera plus de saveur a votre travail, et vous fera murir plus vite :) De toutes les facons, le but essentiel de ce billet est d'informer ceux qui pourraient ne pas le savoir qu'il y a plein de formules de prise en charge d'orphelins de part le monde, que ce soit a travers des organisations islamiques ou laiques, et qu'une contribution mensuelle relativement modeste peut faire une difference dans la vie d'un orphelin de situation difficile.

Voila. C'etait ma petite plaidoirie ramadanienne en faveur des orphelins de chez nous et d'ailleurs, et je ne vous retiendrai pas plus que cela. Ce que j'ai mentionne plus haut concernait ceux qui pouvaient se passer d'un dollar ou d'un euro par jour. Si vous n'etes pas en mesure de le faire, alors vous pouvez quand-meme aider en diffusant ce message a ceux qui en auraient les moyens et qui ne savent pas...

Wednesday, October 19, 2005

Xavier Ternisien met fin a son blog

Je viens d'apprendre, avec un retard considerable et non sans surprise, que Xavier Ternisien, journaliste au Monde, a decide de mettre fin a son blog. Grand connaisseur des differentes mouvances de l'islam en france, Mr. Ternisien fait partie de ces rares journalistes francais qui traitent de questions ayant trait a l'islamisme de facon rationnelle et depassionnee. Sur son blog, qu'il m'arrivait de visiter de temps en temps, il faisait etat de points de vues personnels, parfois a chaud, sur les questions d'actualites ayant trait a l'islam en france, et prenait souvent le temps de repondre aux questions et commentaires des visiteurs. A vouloir faire son travail de facon honnete et professionelle, Mr. Ternisien s'est vu attaquer, a plusieurs reprises, par des pseudo-journalistes islamophobes comme Caroline Fourest, et plus recemment par le quotidien israelien Haaretz, a la suite de quoi il a decide d'arreter son blog. C'est comme ca: a chaque fois qu'une voix intelligente et credible parle de l'islam de facon respectueuse et equilibree, on s'acharne a la faire taire. Ce fut le cas hier avec Tariq Ramadan, et c'est le cas aujourd'hui avec Xavier Ternisien (pour ne citer que ces deux la; la liste etant en fait bien longue).

Pour en savoir plus: lire l'article de Karim Kettani sur Après la calomnie d’un journal israélien, Xavier Ternisien arrête son blog.

Friday, September 23, 2005

DNA is no more

The Dumb North African, or DNA for short, has put an end to his blog a couple weeks ago.

Too bad. I really liked this blog. The guy was elegant, thoughtful, and extremely balanced.

DNA, if you read this: I will miss you bro! Please come back!!!!

Thursday, August 11, 2005

Man dies after 50 hours of computer games

Beware, the Net and computer games might be fun, but deadly too …


Updated: 6:43 p.m. ET Aug. 9, 2005

SEOUL, South Korea - A South Korean man who played computer games for 50 hours almost non-stop died of heart failure minutes after finishing his mammoth session in an Internet cafe, authorities said on Tuesday.

The 28-year-old man, identified only by his family name Lee, had been playing online battle simulation games at the cybercafe in the southeastern city of Taegu, police said.

Lee had planted himself in front of a computer monitor to play online games on Aug. 3. He only left the spot over the next three days to go to the toilet and take brief naps on a makeshift bed, they said.

"We presume the cause of death was heart failure stemming from exhaustion," a Taegu provincial police official said by telephone.

Lee had recently quit his job to spend more time playing games, the daily JoongAng Ilbo reported after interviewing former work colleagues and staff at the Internet cafe.

After he failed to return home, Lee's mother asked his former colleagues to find him. When they reached the cafe, Lee said he would finish the game and then go home, the paper reported.

He died a few minutes later, it said.

South Korea, one of the most wired countries in the world, has a large and highly developed game industry.

Copyright 2005 Reuters Limited.

Tuesday, August 09, 2005

The quote of the day

"The difference between stupidity and genius is that genius has its limits.", Albert Einstein.

Friday, July 15, 2005

Karim absent

Ainsi, toujours poussés vers de nouveaux rivages,
Dans la nuit éternelle emportés sans retour,
Ne pourrons-nous jamais sur l'océan des âges
Jeter l'ancre un seul jour?

Lamartine, Le Lac

Out of respect for the readers of this blog, I wanted to mention that I will be away for a few weeks. I expect to have only sporadic web access, so I probably won't be able to make any new posts for a while.

Je vous laisse en companie de Jallal. Happy blogging everybody!

Friday, July 01, 2005

Explain this

A friend sent me this. I thought it was a somehow curious compilation of coincidental historical facts, and certainly worth having a glance at... Have a nice week-end! :)


Have a history teacher explain this -- if they can.

Abraham Lincoln was elected to Congress in 1846.
John F. Kennedy was elected to Congress in 1946.

Abraham Lincoln was elected President in 1860.
John F. Kennedy was elected President in 1960.

Both were particularly concerned with civil rights.
Wives of both presidents lost pregnancies while living in the White House.

Both Presidents were shot on a Friday.
Both Presidents were shot in the head.

Now it gets really weird.

Lincoln's secretary was named Kennedy.
Kennedy's Secretary was named Lincoln.

Both were assassinated by Southerners.
Both were succeeded by Southerners named Johnson.

Andrew Johnson, who succeeded Lincoln, was born in 1808.
Lyndon Johnson, who succeeded Kennedy, was born in 1908.

John Wilkes Booth, who assassinated Lincoln, was born in 1839.
Lee Harvey Oswald, who assassinated Kennedy, was born in 1939.

Both assassins were known by their three names.
Both names are composed of fifteen letters.

Now hang on to your seat.

Lincoln was shot at the theater named 'Ford.'
Kennedy was shot in a car called 'Lincoln' made by 'Ford.'

Lincoln was shot in a theater and his assassin ran and hid in a warehouse.
Kennedy was shot from a warehouse and his assassin ran and hid in a theater.

Both Booth and Oswald were assassinated before their trials.

And here's the kicker...

A week before Lincoln was shot, he was in Monroe, Maryland.
A week before Kennedy was shot, he was with Marilyn Monroe.

Creepy huh? Send this to as many people as you can, cause: Hey, this is one history lesson people don't mind reading!

A seventh title for Lance?

In today's issue of the International Herald Tribune, an article about Lance Armstrong's prospects for winning a seventh (consecutive) Tour de France. Although the guy has been really phenomenal in past editions of the tour, I have like a feeling that he won't be able to do it this time. We'll talk again about it in a few weeks!

Monday, June 27, 2005

The conversion

Religious conversion, either from one faith to another or between different branches of the same faith, sometimes ivolves a spiritual journey that is both fulfilling and rewarding. On the personal level however, conversion has usually a dramatic and unpleasant aspect to it, as it leads to a total upheavel of one's social network of friends, the convert seeking often to distance himself from his/her original religious community. In that respect, it can be said that conversions always take a good deal of courage and conviction, even in countries which guarantee the freedom of worship. If, in addition, there is an extra psychological barrier associated with being in a state of war, then it must take an additional measure of determination to cross the line of patriotism and convert to the religion of the enemy, as did this Israeli settler who, after arguing for months with a Palestinian neighbor, finally decided that Islam was to be his deliberate choice and path. Have a look: it's quite an extraordinary story!

Friday, June 17, 2005

Pas vraiment une blague

A good friend of mine sent me this... Je pense que c'est trop gros pour etre vrai, mais ca fait en tout cas une bonne blague pour la fin de la semaine. Have a nice week-end!



Galiciens (bruit de fond):
Ici le A-853, merci de bien vouloir dévier votre trajectoire de 15 degrés au sud pour éviter d'entrer en collision avec nous. Vous arrivez directement sur nous à une distance de 25 milles nautiques.

Américains (bruit de fond):
Nous vous recommandons de dévier vous-même votre trajectoire de 15 degrés nord pour éviter la collision.

Négatif! Nous répétons: déviez votre trajectoire de 15 degrés sud pour éviter la collision.

Américains (une voix différente de la précédente):
Ici le capitaine! Le capitaine d'un navire des États-Unis d'Amérique.Nous insistons, déviez votre trajectoire de 15 degrés nord pour éviter la collision.

Négatif ! Nous ne pensons pas que cette alternative puisse convenir, nous vous suggérons donc de dévier votre trajectoire de 15 degrés sud pour éviter la collision.

Américains (voix irritée):
Ici le capitaine Richard James Howard, au commandement du porte-avions USS LINCOLN, de la marine nationale des Etats-Unis d'Amérique, le second plus gros navire de guerre de la flotte américaine! Nous sommes escortés par deux cuirassiers, 6 destroyers, 5 croiseurs, 4 sous-marins et de nombreuses embarcations d'appui. Nous nous dirigeons vers les eaux du Golfe Persique pour préparer les manoeuvres militaires en prévision d'une éventuelle offensive Irakienne. Nous ne vous suggérons pas, nous vous ordonnons, de dévier votre route de 15 degrés nord! Dans le cas contraire nous nous verrions obligés de prendre les mesures qui s'imposent pour garantir la sécurité de cette flotte et de la force de cette coalition. Vous appartenez à un pays allié, membre de l'OTAN et de cette coalition, s'il vous plait, obéissez immédiatement et sortez de notre trajectoire.

C'est Juan Manuel Salas Alcántara qui vous parle, nous sommes deux personnes, nous sommes escortés par notre chien, par notre bouffe, deux bières et un canari qui est actuellement entrain de dormir. Nous avons l'appui de la radio de la Corogne et du canal 106 "urgences maritimes". Nous ne nous dirigeons nulle part, dans la mesure où nous vous parlons depuis la terre ferme. Nous sommes dans le phare A-853, au Finistère de la côte de Galice. Nous n'avons pas la moindre idée de la position que nous occupons au classement des phares espagnols. Vous pouvez prendre toutes les mesures que vous considérez opportunes car nous vous laissons le soin de garantir la sécurité de votre flotte de merde qui va se ramasser la gueule contre les rochers! C'est pour cela que nous insistons à nouveau et vous rappelons que le mieux à faire, le plus logique et le plus raisonnable serait que vous déviiez votre trajectoire de 15 degrés sud pour éviter de nous rentrer dedans!

Bien reçu, merci...

Wednesday, June 15, 2005

La nourriture halal attire de plus en plus les jeunes musulmans

A en juger par l’article ci-dessous, publiée dans l’édition d’hier de Le Monde, l'industrie Halal en France est en plein essor. L’intégration du concept Halal a, sans doute, été facilitée par l’intégration antérieure du concept cacher. Quoi qu’il en soit, les industriels agroalimentaires Français ont compris qu’il était de leur intérêt économique de satisfaire leur clientèle musulmane. Tout le monde y trouve son compte, finalement.
Le Monde, édition du 14.06.05
La nourriture halal attire de plus en plus les jeunes musulmans

Près des caisses de l'hypermarché Auchan de Bagnolet (Seine-Saint-Denis), des calicots signalent le rayon halal, qui s'étend sur plusieurs mètres. Amida, 28 ans, scrute les étals réfrigérés, son fils dans une poussette. Cette jeune femme moderne et souriante est venue de Romainville, où elle habite, pour faire ses courses. Elle choisit une barquette de blancs de dinde à l'estragon de la marque Isla Delice, estampillée halal. L'association A votre service (AVS) a certifié le travail des sacrificateurs religieux musulmans agréés.

Amida a été attirée par les couleurs de l'emballage, inhabituelles dans ce rayon plutôt austère... Peu pratiquante, la jeune femme dit manger halal par habitude, comme elle le faisait chez sa mère. "C'est plutôt culturel" , dit-elle.

Le deuxième Salon européen de l'alimentation halal, organisé du 6 au 8 juin, à Paris, a révélé le nouveau visage de cette pratique. Près de 10 % des viandes consommées en France seraient halal, selon l'organisateur de cette manifestation, Antoine Bonnel. La consommation halal, elle, est estimée à 5 milliards d'euros en Europe. En France, elle serait en progression de 15 % par an depuis 1998, selon plusieurs estimations.

Ces chiffres sont à manier avec précaution, dans la mesure où aucun institut ne chiffre officiellement ce marché. L'extrême discrétion est également de mise chez les acteurs de la filière.

Depuis deux ans et en dehors de toute réglementation spécifique, le commerce halal prospère discrètement en France. Ce qui était jusqu'ici l'apanage des 3 000 boucheries musulmanes ­ qui contrôlent encore 80 % des volumes ­ intéresse désormais les industriels de l'agroalimentaire et les enseignes de la grande distribution.

Alors que la consommation alimentaire faiblit (- 2 % en 2004), tous lorgnent sur le porte-monnaie des 4 à 5 millions de musulmans vivant en France. Comme ils l'ont fait il y a quelques années pour la communauté juive (environ 600 000 personnes), industriels et distributeurs adaptent leur offre pour répondre aux prescriptions religieuses de l'islam.

"Les jeunes consommateurs musulmans se tournent vers une consommation exclusive, ils sont plus partisans du tout-halal que leurs parents" , explique Florence Bergeaud-Blackler, sociologue à l'unité d'anthropologie de l'université d'Aix-Marseille. La troisième génération issue de l'immigration maghrébine et noire-africaine veut renforcer ses "liens à l'origine" .

Dans l'hypermarché Auchan de Bagnolet, Cindy, une musulmane de 21 ans, étudiante en médecine, confie qu'elle achète un ou deux produits halal "quand son budget le lui permet" . "Pour moi, consommer du halal, c'est comme consommer du bio, j'aime le goût" , dit-elle, en regrettant les prix élevés et le choix trop restreint.

De longues listes d'ingrédients illicites (ou haram, par opposition à halal) circulent sur Internet pour informer les pratiquants. Nestlé, Unilever, Danone, qui utilisent parfois des graisses animales et des gélifiants à base de porc dans les biscuits, les plats préparés ou les yaourts, sont confrontés à des demandes de plus en plus précises.

Ces groupes ne proposent pour l'instant pas de gamme spécifique en France. Mais certains d'entre eux font quelques timides tentatives : Nestlé vend des potages Maggi halal importés d'une de ses usines marocaines. Dans les rayons, on trouve aussi des boissons gazeuses (Apla et Ifri au concentré halal) importées de Tunisie et d'Algérie, comme des raviolis Dea, et même des petits pots pour bébés qui portent la marque suisse Aslaya.

Il y a trois ans, les industriels de la viande et de la volaille (Doux, Duc, Charal, Soviba...) se sont lancés sur le marché. Aujourd'hui, ils sont en position dominante.

"Le halal ? C'est une croissance à deux chiffres depuis trois ans" , se félicite Yves Stunic, le directeur du marketing du groupe Duc qui assume, contrairement à ses concurrents, sa marque principale sur ses poulets et dindes halal. "Il n'y a pas de raison de mettre une sous-marque. Ces consommateurs ne sont pas des sous-consommateurs" , affirme-t-il. En général, la plupart des marques connues hésitent, par peur d'effrayer leur clientèle traditionnelle.

Mais, dans les abattoirs, la vie a déjà changé. Quelques usines font du tout-halal. Le plus souvent, elles réservent des créneaux horaires à cette production, tout comme pour les produits casher, destinés aux juifs.

"On nettoie l'usine entre 22 heures et 1 heure et on commence le halal vers 3 heures, sur des machines propres, sans trace de sang" , explique Hervé Simon, le directeur du marketing de Soviba, numéro 3 de la viande en France, qui produit 2 000 tonnes de steaks hachés surgelés halal par an.

Les 850 employés de cet abattoir installé au Lion-d'Angers (Maine-et-Loire) ont pris l'habitude de travailler avec les sacrificateurs agréés et de voir déambuler les contrôleurs religieux envoyés par les associations qui assurent la traçabilité religieuse, telles qu'A votre service ou Muslim Conseil International. Parfois, une vingtaine de personnes surveillent les ouvriers et apposent elles-mêmes sur les emballages les logos et les scellés.

Un choc culturel ? "Ça se passe bien, même si les conditions de travail sont difficiles, à cause du sang. Le rendement diminue aussi, explique M. Simon. De toute façon, on n'a pas le choix : si on veut faire du commerce avec eux, il faut accepter." Chez Soviba, une salle de prière a été aménagée dans l'usine.

Mais derrière cette apparente organisation, le marché est loin d'être en bon ordre. "C'est une vraie foire d'empoigne et il va falloir que tout cela s'organise" , explique Jean Prévost, consultant auprès de la grande distribution.

Deux grandes enseignes vont tester, d'ici quelques mois, dans deux hypermarchés des espaces halal de 200 à 300 m2. Elles ont besoin de produits. Des équipes marketing, logistiques, commerciales ont été constituées. "Notre plus gros problème, c'est de trouver des produits suffisamment variés et vraiment halal" , dit M. Prévost. La grande distribution a, par exemple, besoin d'un logo unique et accepté par tous les musulmans. Pas question, donc, d'ouvrir la porte à la multitude de sigles plus ou moins sérieux.

Florence Amalou

Friday, June 10, 2005

A week-end in Florida

Since we are entering the week-end, and since we recently had a cyber-conversation where there was mention of Florida :), here is a cyber-joke about going to Florida for the week-end:

A couple from Minneapolis decided to go to Florida for a long weekend to thaw out during one particularly icy winter. They planned to stay at the same hotel where they spent their honeymoon 20 years before. Because both had jobs they found it difficult to coordinate their travel schedules, so it was decided that the husband would fly to Florida on a Thursday, and his wife would follow him the next day. Upon arriving as planned, the husband checked into the hotel. In his room there was a computer so he decided to send his wife an e-mail back in Minneapolis. However, he accidentally left out one letter in the address, and sent the e-mail, without realizing his error. In Houston, a widow had just returned from her husband's funeral. The dearly departed was a minister who had been called home to glory following a heart attack. The widow checked her e-mail, expecting messages from relatives and friends. Upon reading the first message, she fainted. The widow's son rushed into the room, found his mother on the floor, and saw the computer screen which read:

To: My Loving Wife
Subject: I've Arrived
You're probably surprised to hear from me. They have computers here now and you are allowed to send e-mails to your loved ones. I've just arrived and checked in. I see that everything has been prepared for your arrival tomorrow. Looking forward to seeing you then! Hope your journey is as uneventful as mine was.

P. S. Sure is hot down here!

Have a nice week-end!

Thursday, June 02, 2005

"We trained hard"

"We trained hard... but it seemed that everytime we were beginning to form up into teams we would be reorganized. I was to learn later in life that we tend to meet any new situation by reorganizing; and a wonderful method it can be for creating the illusion of progress while producing confusion, inefficency and demoralization."

Petronius Arbiter, 210 B.C.

Amazing how the quote seems to reflect today's management concepts, isn't it?

Friday, May 27, 2005


Since we are entering the week-end, I suggest that you relax a little bit with a few cartoons about the leaked pictures of Saddam Hussein. Enjoy!

Monday, May 16, 2005

Portail de l'Artisanat Tunisien

Un peu d’art et de … tradition.

Notre amie Neila nous fait savoir sur son blog qu’un Portail de l'Artisanat Tunisien vient d’être lancé, dont voici le message introductif:

«En cette ère de mondialisation et de numérisation à outrance, l’Art et l’Artisanat demeurent les meilleurs ambassadeurs de l’humanisme à travers des savoir-faire millénaires et la créativité renouvelée des différentes sensibilités et évolutions humaines.
Ce site se veut être une fenêtre de découverte vers le savoir-faire des Artisans Tunisiens et le raffinement de leurs œuvres.

Jetez-y un coup d’œil. Vous en aurez plein les yeux !

Thursday, May 12, 2005

Ahmad Matar: Poesie

Notre ami Mahdi a poste dans une discussion precedente un poeme du poete iraqien Ahmad Matar que je reposte ici pour en faire beneficier les lecteurs qui n'etaient pas avec nous. Sur fond de guerre dans son pays, l'Iraq, Matar critique les muftis qui donnent des fatwas qui, plutot que de chercher a eclairer les gens sur le licite et l'illicite, sont une incitation ouverte a la haine et a la violence:

مَولانا الطّاعِنُ في الجِبْتِ
عادَ لِيُفتي:
هَتْكُ نِساءِ الأرضِ حَلالٌ
إلاّ الأَربعَ مِمّا يأتي:
أُمّي، أُختي، امرأتي، بنتي!
كُلُّ الإرهابِ (مُقاومَةٌ)
إلاّ إن قادَ إلى مَوتي!
نَسْفُ بُيوتِ النّاسِ (جِهادٌ)
إن لَمْ يُنسَفْ مَعَها بَيتي!
التقوى عِندي تَتلوّى
ما بينَ البَلوى والبَلوى
حَسَبَ البَخْتِ
إن نَزلَتْ تِلَكَ على غَيري
خَنَقَتْ صَمْتي.
وإذا تِلكَ دَنَتْ مِن ظَهْري
زَرعَتْ إعصاراً في صَوْتي!
وعلى مَهْوى تِلكَ التّقوى
أَبصُقُ يومَ الجُمعةِ فَتوى
فإذا مَسَّتْ نَعْلَ الأَقوى
أَلحسُها في يومِ السَّبتِ!
الوسَطِيَّةُ: فِفْتي .. فِفْتي.
أعمالُ الإجرامِ حَرامٌ
في نَفْسِ الوَقْتِ!
هِيَ كُفرٌ إن نَزَلَتْ فَوقي
وَهُدىً إن مَرّتْ مِن تَحتي!
هُوَ قد أَفتى..
وأنا أُفتي:
العلَّةُ في سُوءِ البذْرةِ
العِلّةُ لَيسَتْ في النَّبْتِ.
وَالقُبْحُ بِأخْيلَةِ الناحِتِ
لَيسَ القُبحُ بطينِ النَّحتِ.
وَالقاتِلُ مَن يَضَعُ الفَتوى
وَليسَ المُستفتي.
وَعَلَيهِ.. سَنَغدو أنعاماً
بَينَ سواطيرِ الأَحكامِ
وَبينَ بَساطيرِ الحُكّامْ.
وَسَيكفُرُ حتّى الإسلامْ
إن لَمْ يُلجَمْ هذا المُفتي!

قلم / أحمد مطر

Friday, May 06, 2005

Arab-american heritage museum

Just a quick piece of news today: it seems that a museum has opened recently to celebrate the contributions of arab-americans to the US:

تحت قبة رخامية مرصعة باللؤلؤ والحجار البلورية وحول جدران زينتها لوحات لمكة المكرمة وحفنة تراب وصخرة من فلسطين 1948، احتشد آلاف العرب الأميركيين أمس في حفلة افتتاح أول متحف وطني للجالية العربية في الولايات المتحدة، وبحضور الأمين العام للجامعة العربية عمرو موسى وشخصيات رسمية من الكونغرس الأميركي وسفراء عرب

To read the full text of this (short) article, click here.

Is it significant that General Motors contributed more to the museum than OPEC? (Just wondering! :-)

Monday, May 02, 2005


اَليــومَ عَهْــدُكُمُ فــأَين الموَعِــدُ
هَيهــاتِ لَيسَ لِيَــومِ عَهْــدِكُمُ غَـد

إن التــي سَــفَكَتْ دَمــي بِجُفونِهـا
لــم تَــدرِ أن دَمــي الـذي تَتَقَلـدُ

قـالَت وقَـد رَأَتِ اصْفـراريَ مَـن بِه
وتَنَهَّـــدَتْ فأجَبتُهـــا المتُنَهِّــدُ

فمَضَـت وَقَـدْ صَبَـغَ الحيَـاءُ بَياضَها
لَــوني كمـا صَبَـغَ اللُّجَـينَ العَسـجَدُ

فَـرأيتُ قَـرنَ الشـمسِ في قَمَرِ الدُّجى
مُتَـــأوّدًا غُصـــنٌ بِــهِ يَتَــأَوَّدُ

عَدَوِيـــةٌ بَدَوِيَــةٌ مِــن دونهــا
ســلبُ النُّفـوسِ ونـارُ حَـربٍ تُوقَـدُ

أَبلَــت موَدَّتَهــا الليــالي بَعدَنــا
ومَشــى عَليهـا الدَهـرُ وَهـوَ مقَيَّـدُ

Laura Bush parle de W

Dans al-Hayat d'aujourd'hui, Laura Bush rigole sur son mari, George W:

تخلت الأميركية الأولى لورا بوش عن طبعها المحافظ والجدي الذي لازمها طيلة السنوات الاربع الماضية من الولاية الاولى للرئيس جورج بوش. وفاجأت الرأي العام بقدرة عالية على الفكاهة الممزوجة بالسخرية. وكشفت روايات عن «تسللها مع رفيقاتها» لين تشيني زوجة نائب الرئيس ووزيرة الخارجية كوندوليزا رايس، من البيت الأبيض الى نواد ليلية، فيما زوجها «السيد المثير» يغط بالنوم كعادته «منذ التاسعة مساء».

Pour lire l'integralite de l'article, cliquez ici.

Thursday, April 28, 2005

Do Arabs have a "conspiracy theory" complex?

"Just a few minutes' chat with a sophisticated Middle Easterner makes it clear how much he interprets great public issues through the prism of conspiracy theories. Whereas Westerners see a Syrian government long in conflict with Israel, he perceives Damascus as having surreptitiously worked hand in glove with the Jewish state since the 1960s. In his view, the Western powers built up Saddam Hussein, connived with him to put on Desert Storm, and provided him with the weapons to stay in powers after his defeat. Ruhollah Khomeiny may have appeared vitriolically anti-Western, but Middle Eastern interlocutors will claim this ayatollah served his British (or American) masters up to his death. And so forth." Daniel Pipes, The Hidden Hand, Middle East Fears of Conspiracy.

I don't like Daniel Pipes. I find him too biased against Islam (he seldom mentions anything positive about Islam or muslims). Nevertheless, I think the guy has a point: arabs are infected with what I would dare to call the "conspiracy theory complex". From the most illiterate to the most educated, from the secular to the religiously enclined thinkers, virtually each and everyone in the arab world will look for hidden explanations to our countries' successive failures, and ignore the glaringly clear and simple root causes of our backwardness. I was discussing the 9/11 attacks recently with an arab friend from the middle-east, who was still doubting that 9/11 has been perpetrated by al-Qaeda. His argument was that arabs are not so sophisticated as to carry out such a momentous operation, which required a great deal of coordination and attention to details, qualities that Arabs in general cruelly lack.

Karim: Yes, but a terrorism "expert" from the Arab world, Anis Nakkash (a lebanese who masterminded attacks himself in the 80's and who lives in hiding somewhere in the Middle East), when asked by al-Hayat about the attacks, said they were not highly technical given the relatively lax security measures in US airports prior to 9/11, and that they didn't require highly trained people. Besides, bin Laden himself endorsed the attacks and praised the attackers in his video-recordings broadcast on al-Jazeera!

Friend: Well, this doesn't mean at all that he actually did it! See, I agree with you that he probably would have done it if he could. The fact that he praised these poor middle east passengers who happened to by on these airplanes is just an attempt from him to get credit for these attacks and thus bolster his prestige in the arab world! You know how the arabs think! For them, what matters above all are heroic endeavors, of which 9/11 (to him) is a great example.

Karim: So, who do you think has dunit?

Friend: Well, you know, the intelligence agencies of the west are very good.

Karim: Sure, I am aware of that. But, so far, I haven't heard of any agency's operatives who commit suicide in order to carry out a given mission. Did anyone escape from one of these airplanes by parachute by any chance?

Friend: No, that's not what I meant. There are people who say that the airplane computers were either programmed or accessed remotely during flight in such a way as to put the airplanes in a head-on trajectory toward the Twin Towers and the Pentagon.

And there we go again... you see the picture? This was a very well educated person. No wonder that the average arab on the streets of Casablanca or Cairo will give credit to even wilder imaginations. Unfortunately, very few in the arab world will speak up and debunk all these conspiracy theories. So, I was pleased when yesterday I read an article in al-Hayat whose author had the courage to address this sickness of the arab mind. Any other articles or contributions on this topic will be most welcome!

Wednesday, April 20, 2005

An impressive little Iranian girl!

Have a look at this little Iranian girl who participated recently in a competition for the memorization of the Quran that took place in Beirut, Lebanon (note that most of the examiners are Sunni, not Shii sheikhs). And to think that there are millions of well-meaning muslims who believe that the Shia have their own version of the Quran! (Never mind the extremists who kill the Shia on a daily basis in Iraq and elsewhere on the grounds that they are "kuffar", i.e. disbelievers.)

Tuesday, April 12, 2005

Ah, ces libanais!

Ils ont un sens inne des affaires, les libanais! Tout le monde connait le cas Rafik Hariri, qui d'un jeune entrepreneur de batiment dans les pays du golfe est devenu en l'espace de deux decennies l'un des plus riches milliardaires de la planete. Dans Al-Hayat d'aujourd'hui, un article sur un autre milliardaire libanais, le 4eme plus riche du monde selon Forbes Magazine.

Decidement, les libanais m'impressionneront toujours!